从恩格尔系数解析城乡居民消费结构的变迁

内容摘要:改革开放三十多年以来,随着居民收入的不断增加与消费观念的逐步转变,城乡居民家庭恩格尔系数持续下降,居民消费结构不断优化升级,进而使消费需求对经济的拉动力进一步增强和显现,但也面临阻碍消费需求和消费结构加速与改进的各种现实问题。本文着重解析恩格尔系数变化下的城乡居民消费结构的演进,针对出现的问题,提出了相应解决对策,以培育和加快建立扩大消费需求的长效机制。

关键词:恩格尔系数 消费需求 消费结构

经过三十多年的改革开放和经济建设,中国取得了令世人瞩目的成就,消费、投资和出口这“三驾马车”的共同合力,对推动我国经济持续保持年均9%以上的增速做出了有目共睹的贡献。其中,消费对经济增长的作用日益明显,国家统计局最近的统计数据表明,2012年内需消费对中国GDP 的贡献率为51.8%,超过投资的贡献,从而成为中国经济发动机的最大动力来源。不仅市场消费总额稳步上升,而且城乡居民的消费结构也发生了巨大变迁。城乡恩格尔系数在2000年后双双跌破50%的大关,显示我国城乡在进入21世纪后开始步入小康社会,为在2020年全面实现小康目标奠定了良好基础。所谓消费结构是指对居民消费在吃、穿、用、住、行等方面的支出构成。它反映居民消费的支出结构,可揭示居民消费需求的变化特征、演变趋势和变动规律。

恩格尔系数及其内涵

十九世纪中期,德国统计学家恩格尔通过对不同收入家庭消费情况的调查,研究了收入增加对消费需求支出构成的影响,并提出了著名的恩格尔定律:随着家庭和个人收入的增加,收入中用于食品方面的支出比例将逐渐减小,用于其它方面的支出比例会增加。反映这一定律的系数被称为恩格尔系数,其公式表示为:

恩格尔系数(%)=食品消费支出/家庭或个人消费支出总额

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恩格尔定律主要描述食品支出占家庭总消费支出的比例随收入变化而变化的一种趋势,揭示了居民收入和食品支出之间的相关关系。目前,国际上常用恩格尔系数来衡量一个国家或地区人民生活水平的状况,根据联合国有关组织的标准,恩格尔系数在59%以上为贫困型社会;50%-59%为温饱型社会;40%-50%为小康型社会;30%-40%为富裕型社会;低于30%则为最富裕型社会。我国城乡居民恩格尔系数2011年分别为36.3%与40.4% 。它用食品支出占消费总支出的比例来说明经济发展、收入增加对生活消费的影响程度。因此,恩格尔系数越大,表明一个国家或地区居民生活越贫穷;反之,恩格尔系数越小,则表示生活越富裕。

改革开放以来城乡居民恩格尔系数的变化及差异

表1显示,改革开放以来,由于城乡居民收入水平的持续快速增长,我国城乡居民恩格尔系数都呈下降趋势:与1978年的相比,2011年我国城镇居民恩格尔系数下降了21.2个百分点;农村居民恩格尔系数更比1978年下降了27.3个百分点,尤其是近年来,恩格尔系数降幅明显加快。

2011年城镇居民人均可支配收入是1978年的63.51倍,34年来年均增长率达到12.99%;同期农村居民人均纯收入为1978年的52.22倍,年均增长率也达12.34%。城乡恩格尔系数双双大幅下降,折射出我国城乡居民的生活水平和生活质量不断提高城乡消费差距,人民群众的富裕程度在日益提升,大家共同分享着改革开放的“红利”。但同时也应看到城乡居民恩格尔系数之间差距仍较大,说明城乡之间的贫富差距较大,2011年城乡之间的差距为3.13倍。所以我们继续面临着缩小城乡之间的贫富差距,合理引导消费和优化城乡消费结构的任务。

城乡居民消费结构进一步优化中存在的问题

(一)城乡居民收入差距大,引致消费水平差距明显

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据国家统计局新近数据显示,2012年中国城镇居民人均可支配收入为24565元,而农村居民人均纯收入为7917元,前者是后者的3.1倍。而发展最大的差距是城乡差距和区域差距,这也是现代化建设最大的难题。从城乡看,6亿多农民与6亿多城镇人口的收入差距超过3倍;从区域看,东部人均国内生产总值平均超过8000美元,中西部最低的地方只有1000多美元,差距是巨大的。城市家庭的消费水平明显要高于农村家庭的消费水平,尤其在食品、住房和教育这三方面尤为明显。中国城乡居民收入差距是引起消费差距的主要原因,收入差距每增长1个百分点,城乡居民消费差距就会增加0.8684个百分点。

在消费结构上,城乡家庭在生存型支出方面不存在明显差异,衣食支出占家庭消费总支出的比例分别为41.4%和40.1%,两者比较接近;而城乡家庭在发展型支出结构上存在明显差异,特别是在住房和医疗两个方面。此外,文化、娱乐和旅游支出中,尽管消费水平较低,但城乡间差异也很明显。

(二)未来收入预期和支出预期的不确定性,使居民现期消费信心不足

主要由于两个方面的原因:一方面,劳动就业制度的市场化改革,对居民收入产生了直接影响,它不仅使居民的收入来源和收入构成发生变化,而且失业现象的存在增加了居民收入预期的不确定性,这迫使居民增加预防性储蓄,减少现期消费;另一方面,原有体制下的各种福利制度已经被取消,新推出的住房、教育、医疗、养老、退休、失业救济等保障制度还有待进一步完善的背景下,居民支出预期的不确定性大大增加,从而促使居民节制消费,增加预防性储蓄。

(三)中等收入群体在总人口中的比重偏小,其收入水平仍然偏低

在发达的市场经济国家,中等收入群体在总人口中的比重通常在60%以上。目前,我国中等收入群体在总人口中的比重低于20%。这说明,要充分发挥中等收入群体的消费对经济增长的贡献,除了扩大其在总人口中的比重外,还需进一步提高其收入水平,进一步壮大其在消费群体中的比例。

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(四)城乡居民家庭消费率总体偏低,消费率随收入提高而边际递减

家庭消费率是指家庭消费支出与家庭可支配收入之比,也称为家庭消费倾向。消费率是用以表示家庭消费行为的指标,消费率高意味着人们舍得消费,消费率低意味着人们更倾向于把收入结余用于储蓄而不是提高消费。中国家庭的消费率长期低于发达国家和其他同等水平的发展中国家,即期消费率不高,其原因一方面是与中国家庭文化和消费观念有关;另一方面也是为了应对住房、医疗、教育等大宗消费支出的不确定性,从而压制即期消费。

(五)消除“舌尖上的浪费”现象,崇尚健康理性的消费习惯

最新统计数据显示:中国每年浪费食物总量折合粮食约500亿公斤,接近全国粮食总产量的十分之一。即使按保守推算,每年最少倒掉约2亿人一年的口粮。 “天育物有时,地生财有限”,这道出了粮食生产极为不易。对于13亿人口的中国而言,厉行节约、反对浪费意义重大。铺张浪费、超前消费、奢侈消费、攀比型消费等不合理的消费现象应立即刹住。

相关对策

第一,进一步增加居民收入。这是扩大内需、增加消费、实现经济持续健康发展的根源所在。所以,必须深化收入分配制度改革,努力实现居民收入增长和经济发展同步、劳动报酬增长和劳动生产率提高同步,提高居民收入在国民收入分配中的比重,提高劳动报酬在初次分配中的比重。尽力缩小城乡居民收入差距,加快推进新型城镇化建设步伐,坚持工业反哺农业、城市支持农村和多予少取放活方针,促进城乡共同繁荣,从根本上提高城乡居民的收入水平和消费率,实现消费结构的真正优化。

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第二,改善需求结构,优化产业结构,牢牢把控扩大内需这一战略基点。根据城乡居民消费结构的变化趋势和特点,积极适时做好产业结构调整和产品结构的升级换代,不断满足城乡居民的现实需求。如,随着城乡居民对医疗保健和娱乐、教育、文化和旅游服务需求的上升,客观上要求发展第三产业,丰富城乡居民的消费内容。针对城镇居民日益增长的住房、交通通讯以及对家庭设备用品需求呈现出的环保性、高质量、高品位、多样化的需求特征,细分目标市场,调整产业和产品结构,提高产品质量和档次,增加产品品种和款式,采取差异化的营销策略,主动开拓市场,寻求扩大消费需求的长效机制。

第三,增强政府转移支付职能,统筹推进城乡社会保障体系建设与完善。转移支付是经济的“自动稳定器”。通过政府对低收入者进行直接财富转移,实现收入的再分配,可以起到缩小贫富差距,增强低收入者的消费能力和消费水平。因此,应继续解决好“三农”问题,要加大统筹城乡发展力度,城乡发展一体化是解决“三农”问题的根本途径。切实加大对农民的转移支付力度,努力缩小城乡居民生活差距。建设完善社会保障体系,也是优化提升居民消费结构的重要保障,消除影响居民消费结构和消费需求产生的障碍性因素,减轻预期对居民消费所产生的影响。

第四,积极引导居民适度消费、合理消费,提高资源的使用效率,实现经济可持续健康发展。眼下我国仍处于经济转型时期城乡消费差距,各种体制不健全或正在完善中,这就要求我们不仅要提倡适度消费,还要合理消费,积极树立正确合理的消费观念,做到不盲目、不攀比、不奢侈、不浪费,实现经济和社会健康和谐发展。

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