消费差距背后的权利差距(每周经济时评·采光)

“从总体上看,目前农村居民的消费水平只相当于上世纪90年代初城市居民的消费水平,整整落后10年。”日前,国家统计局副局长邱晓华表示,“城乡消费差距令人震惊。”(据9月7日《中国青年报》报道)

城乡教育差距全国代课老师分布图_城乡医疗差距_城乡消费差距

很明显,城乡消费上的巨大差距,显示了两者在收入水平、消费能力上的悬殊地位,但是,这种悬殊背后见证的又是什么呢?或者说,城乡消费鸿沟的实质究竟是什么?在笔者看来,无非又是权利本身的差距。

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以教育为例,表面上看,城乡学历人口的巨大反差,似乎只是农民收入低下,教育消费能力有限的结果,而事实并没有这么简单,其实仍是一个城乡教育权不平等的问题。教育权差距,才是造成城乡教育水平悬殊的制度化根源。同样,在医疗卫生方面的差距,背后也有一个健康保障权分配失衡问题。为什么农村合作医疗覆盖远不如城市?根本还在于,健康权利的不平等,医疗资源被人为过度地集中于城市,农民无法分享公共卫生支出上的国民待遇。

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细究下去城乡消费差距,城乡间的权利落差还远不止这些。比如在经济劳动权利方面,和城市居民相对宽裕的择业、迁徙、劳动保障权相比,农民无论是在乡村的土地财产权益上,还是在城市的外出打工谋生权益上,均处于明显的弱势地位。

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而在社会组织、政治参与等方面,农民同样是权利的边缘者。社会学理论认为,一个社会集团的力量强弱,并不在于人数的多少,而取决于其组织程度。显然,和社会所有其他群体相比,时下农民都是组织化程度最低的一群。由此,在社会博弈中城乡消费差距,他们总处于失语状态、一再成为利益的牺牲者,几乎不可避免。而在政治参与方面,农民地位的边缘化同样不容乐观。

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可见,要消除这种城乡差距,在经济层面上,“调整国民收入分配格局”、“以工业反哺农业、以城市支持农村”固然非常重要,但从公民权利层面着手,弥合消费差距背后的权利差距,更为根本,也更为关键。

《江南时报》 (2005年09月09日 第三版)

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